Mosaïque d'arbres

Pourquoi recréer une forêt primaire en Europe (et qu’est-ce que c’est, surtout)

3 min
Pauline Vallée
Tu sais ce que c’est une forêt primaire ?
  • Une forêt de CM2
  • Une forêt so basic
  • Une forêt toute neuve

Ça donnerait quoi du coup une forêt primaire en Europe ?

Une forêt d’environ 70 000 hectares (= la superficie de Singapour) au cœur de l’Europe.

Objectif : la laisser évoluer toute seule pendant une longue période, sans intervention humaine, afin qu’elle devienne une forêt primaire*.

À quoi elle ressemblera concrètement ? Si t’as déjà vu Princesse Mononoké, ça donne une petite idée :

Grands arbres 🌳
Végétation luxuriante 🌱
Animaux sauvages (loups, ours, bisons…) 🐰

Le projet est porté par l’Association Francis Hallé (fondée par le botaniste Francis Hallé en 2019).

Elle veut délimiter une zone en Europe, à cheval entre la France, la belgique et l’Allemagne, et qui contient des forêts existantes à basse altitude. Ces forêts seront ensuite préservées jusqu’à ce qu’elles reviennent à l’état primaire.

Pour l’instant deux zones sont à l’étude :

  • Les Vosges du nord et la Rhénanie-Palatinat
  • Les Ardennes

Quand est-ce qu’elle sera prête ? Il faut entre 700 et 800 ans pour obtenir une forêt primaire à partir d’une existante. Donc rdv en 2821 👋


C’est vraiment une bonne idée ?

  • Les forêts classiques sont déjà très stylées mais une forêt primaire, c’est le top du top en matière de biodiversité. Ce n’est pas que des arbres, mais des arbres ET des animaux. Ce projet européen servira de réserve pour de nombreuses espèces. Fun fact : 70% des espèces terrestres vivent dans les forêts !
  • Les arbres captent du CO2, relâchent de l’oxygène, retiennent l’humidité, régulent la température… Ils sont hyper importants pour atténuer et lutter contre les effets du réchauffement planétaire. « Les forêts ont 380 millions d'années, rappelle Éric Fabre. Le changement climatique, pour elles, c’est la routine ! »
  • Dans cette lutte, la forêt primaire est une vraie alliée → Elle capte par exemple 30% à 70% plus de CO2 qu’une forêt exploitée ou dégradée.
  • La forêt ne sera pas interdite aux humains. Elle pourra accueillir des touristes, mais en petite quantité et dans le respect de la faune et de la flore. Genre promenade en hauteur sur des passerelles entre les arbres 😍 Elle sera aussi étudiée afin de faire avancer la connaissance scientifique.
« Qu’il n’y ait pas de prédation ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de présence humaine. Ce n’est pas un sanctuaire. »
Éric Fabre

  • La forêt ne sera pas interdite aux humains. Elle pourra accueillir des touristes, mais en petite quantité et dans le respect de la faune et de la flore. Genre promenade en hauteur sur des passerelles entre les arbres 😍 Elle sera aussi étudiée afin de faire avancer la connaissance scientifique.
« Qu’il n’y ait pas de prédation ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de présence humaine. Ce n’est pas un sanctuaire. »
Éric Fabre

  • Un projet pareil n’est pas facile à mettre en place. Il faut s’assurer que la forêt sera vraiment protégée de l’exploitation humaine, aujourd’hui mais aussi pendant les huit prochains siècles. Pour l’instant, l’association n’a pas vraiment de solution toute prête… Mais y travaille avec des experts forestiers.

  • Tu ne verras jamais le résultat terminé (ou alors, c’est que t’as des supers gènes). Mais ça vaudra quand même le coup d’aller la découvrir !


····················


🧐 On fait quoi ?

  • En attendant que le projet se concrétise, l’idéal serait de protéger les forêts existantes. Comme par exemple la forêt de Białowieża, entre la Pologne et la Biélorussie, qui est la dernière forêt primaire de basse altitude d’Europe. Elle est gravement menacée par la déforestation.
    Sa destruction a été déclarée illégale par la Cour européenne de Justice (CEJ) en 2017. Pourtant le gouvernement polonais vient d’autoriser, en mars dernier, de nouvelles coupes d’arbres 🙃
    Que faire alors ? Suivre le sujet, pour rester informé.e. Tu peux aussi signer les pétitions qui te paraissent importantes ou carrément intégrer une association de protection des forêts !
  • Autre bon réflexe : respecter la forêt quand tu t’y promènes. On évite de balancer son mégot par terre (meilleur moyen de démarrer un incendie), de cueillir des plantes (si tu veux un souvenir, prends plutôt une photo 📱), ou de camper hors des lieux autorisés.
L'Amazonie, ça va comment ?

🔍 Dico

Forêt primaire : une forêt primaire est une forêt qui n’a été ni défrichée, ni exploitée, ni modifiée de façon quelconque par l’Homme, et ce pendant une longue période.


👀 Sources

Association Francis Hallé
Commission Européenne
Courrier International
IUCN
Ministère de la Transition Écologique

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro