Le train, (vraiment) plus cher que l’avion ?

5 min
Pauline Vallée
En général, qu’est-ce que tu trouves le plus cher ?
  • Voyager en train 🚃
  • Voyager en avion ✈️

Train VS avion : qui est le plus cher ?

On casse tout de suite le suspense. De l’avis général de toutes les personnes qu’on a interrogées, la réponse est : ça dépend 🤷

L’Union internationale des chemins de fer (UIC) a comparé les prix en France, Allemagne, Espagne et Italie. Les résultats sont à prendre avec des pincettes, car ils datent de 2014, mais en gros → sur plus de 2000 trajets étudiés, le train était moins cher que l’avion dans 82% des cas pour les trajets nationaux et 78% des cas pour les trajets internationaux.

Pourtant, si on regarde les trajets nationaux, un comparatif mené au Royaume-Uni a montré que, dans 80% des cas, les voyages en train étaient plus chers que ceux en avion ☝️

Quel trajet avait la plus grosse différence de prix ?
  • 215€ pour le train VS 80€ pour l’avion
  • 789€ pour le train VS 341€ pour l’avion
  • 1060€ pour le train VS 50€ pour l’avion

👉 Pour les trajets internationaux, le média allemand Deutsche Welle a réalisé sa propre étude. Le train était moins cher sur un trajet Zurich-Milan ou Berlin-Varsovie par exemple, mais plus cher que l’avion sur l’axe Londres-Amsterdam ou Paris-Barcelone.

Bref, en résumé, le train est parfois plus cher que l’avion. Parfois moins cher. Tout dépend des pays, des trajets, et des situations.


Pourquoi cette différence de prix ?

Pas le même niveau de taxation

« Ces billets d'avion bon marché existent grâce aux avantages fiscaux attribués à l’aérien en Europe. Ça fausse la concurrence dans le secteur de la mobilité. »
Bernhard Rieder, responsable communication des Chemins de fer fédéraux autrichiens (ÖBB)
  • « Le secteur de l'aviation ne paie pas sa part », renchérit Alberto Mazzola, directeur de la Communauté européenne du rail. Le kérosène (= carburant des avions) n’est pas taxé sur les vols internationaux depuis 1944, et aussi sur les vols nationaux… sauf aux Pays-Bas. Les trains, eux, doivent bien payer des taxes sur l’énergie qu’ils utilisent pour se déplacer 🤔

  • Les billets d’avion sont aussi exemptés de TVA (= une taxe sur des produits de consommation). Ce n’est pas le cas pour les billets de train dans certains pays européens (25% en Croatie ou 10% en Espagne par exemple) → Ça rajoute donc un coût.


Pas les mêmes subventions

« Aujourd’hui, une grande ville, ou des organismes privés, peuvent soutenir financièrement la construction d’un aéroport et des compagnies aériennes pour favoriser le tourisme par exemple, indique un porte-parole de la SNCF. Ce n’est pas le cas pour la SNCF, qui est 100% publique. »


Pas la même organisation

Pour fixer le prix des billets, les compagnies ferroviaires utilisent le yield management*. En gros → plus il y a de gens qui veulent réserver un même trajet = plus les prix des billets pour ce trajet augmentent. L’aviation pratique la même chose… Mais souvent avec une plus grande amplitude de prix 💸

Tu peux donc trouver un vol à 5,95€ entre Francfort et Berlin, mais ça ne veut pas dire que tout le monde dans l’avion va payer ce prix-là. Si tu réserves au dernier moment, le billet peut monter à plusieurs centaines d’euros.


C'est quoi le problème sur la diff de prix entre trains et avions ?

D’un point de vue environnemental, il faudrait vraiment privilégier le train. Ça reste l’un des modes de transport les plus écologiques, loin devant l’avion et la voiture. Par exemple :

  • Un Berlin-Varsovie en avion, c’est presque 3 fois plus de gaz à effet de serres émis que le même trajet en train
  • Un Londres-Marseille c’est 8,5 fois plus en avion qu’en train
  • Un Paris-Barcelone n’en parlons pas : c’est 20 fois plus !

🧐 On fait quoi ?

  • Taxer le kérosène 💰

« Il faut que le prix du voyage reflète son coût réel, en prenant en compte son impact sur l’environnement », argumente Josef Doppelbauer, directeur de l’Agence de l'Union européenne pour les chemins de fer (ERA). La compétition entre le train et l’aviation doit donc être « équitable », soit en « taxant le kérosène, soit en ne taxant pas l’énergie utilisée par les trains ».

C’est d’ailleurs une des mesures envisagées par l’Union Européenne dans le cadre de son Plan Climat.

  • Construire un vrai réseau européen 🇪🇺

« Pour le train, chaque pays a ses règles, ses équipements, ses solutions, poursuit le directeur de l’ERA. Si tout était mutualisé, les coûts seraient partagés, et ça reviendrait moins cher. »

L’agence défend donc la création d’un vrai réseau commun, le Single European Rail Area. Un objectif que défend aussi la CER 👇

« Nous préconisons de relier les capitales et toutes les grandes villes européennes par un réseau de trains à grande vitesse. Cela aidera beaucoup de personnes à passer de l'avion au train, et à voyager différemment. »
Alberto Mazzola
  • Ouvrir à la concurrence ?

Les pays européens ouvrent de plus en plus leurs réseaux de train à la concurrence. En gros, tu peux réserver ton billet auprès de différentes compagnies. Un bon moyen de faire baisser les prix ? Pas forcément, si on regarde ce qui s’est passé dans les pays qui l’ont ouvert à la concurrence : les billets de train au Royaume-Uni sont parmi les plus chers en Europe 🤼

  • Personnaliser l’offre

Quand on se pose la question du train trop cher, une autre question est : trop cher pour qui ? Un·e étudiant·e qui veut partir en vacances avec ses potes n’a rien à voir avec un·e salarié·e qui voyage pour le travail !

Les compagnies de train essaient donc de plus en plus d’adapter leurs prix en fonction des passagers. Le pass Interrail, par exemple, est moins cher pour les -27 ans (ici ).

🥜 En bref

  • Le train et l’avion ne sont pas soumis aux mêmes règles ni aux mêmes contraintes. Ce qui peut expliquer de grandes différences de tarifs sur un même trajet (et que les voyageurs aient l’impression de devoir vendre un rein pour acheter un billet de TGV).
  • C'est pas ouf pour l'environnement car l'avion pollue vraiment beaucoup plus que le train, et il faudrait donc favoriser ce dernier ! Pour ça, taxer le carburant des avions, ou collaborer avec les autres pays européens pourraient être des solutions.
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🔍 Dico

Yield management : Pratique où les prix sont fixés en fonction de la demande. Les prix des transports vont par exemple augmenter le vendredi et le dimanche, car beaucoup de personnes partent en week-end.

👀 Sources

SNCF
CER
ÖBB
Deutschebahn
European Railway Agency - Study on the prices and quality of rail passenger service
Time - « Why flying is more expensive than taking the train »
Institut Jacques Delors - Challenges for european rails
Commission Européenne - Restructuring the Union framework for the taxation of energy products and electricity
Public Sénat - « Check Point : la libéralisation du rail est-elle une aubaine pour les utilisateurs ? »
The Guardian - « Trains far greener but much more costly than planes, analysis finds »
Deutsche Welle - « Trains vs. planes: What's the real cost of travel ? »
UIC - European Air-Rail-Bus Price Comparison

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro