SOLUTION 🚀 La neutralité carbone, miracle ou arnaque ?

3 min
Pauline Vallée

On parle de quoi ?

De neutralité carbone = une situation où « les émissions [d’origine humaine] de CO2 sont équilibrées, au niveau mondial, par les absorptions [d’origine humaine] de CO2 sur une période donnée », explique le GIEC*.

Concrètement, être neutre en carbone, ce n’est pas ne plus émettre de CO2. C’est ne pas en émettre plus que ce qui peut être absorbé 🤹

La balance entre émission et absorption est déséquilibrée. Être neutre en carbone implique de rétablir l'équilibre.

Rééquilibrer la balance implique 2 choses :
📉 Baisser les émissions de CO2
📈 Développer les puits de carbone (ce qui capte et stocke le CO2 ailleurs que dans l’atmosphère)

Ces dernières années, un grand nombre de pays, d’entreprises et d’organisations se sont engagés à atteindre la neutralité carbone, dans un futur plus ou moins proche.

Europe, États-Unis, Chine, Inde, Brésil, Russie... Plein de pays se sont engagés sur tous les continents.

C’est vraiment une bonne idée ?

  • Atteindre la neutralité carbone est une des clés pour lutter contre le changement climatique. Qui est provoqué par une trop grande concentration de gaz à effet de serre (dont fait partie le CO2) dans l’atmosphère. Le GIEC explique ainsi dans son dernier rapport que « des émissions nettes nulles de CO2 » permettrait d’inverser la hausse des températures.

  • MAIS ☝️ Il n’y a pas que le CO2 dans la vie → Le GIEC conseille aussi de réduire les émissions d’autre gaz à effet de serre, comme le méthane.

  • MAIS ☝️ La neutralité carbone ne va pas nous faire revenir par miracle dans un monde sans changement climatique. Même si elle est mise en œuvre, certains phénomènes naturels liés au réchauffement vont se poursuivre pendant des décennies, des siècles, voire des millénaires ⏳⏳⏳

  • MAIS ☝️ Autour de ce même mot, tout le monde ne comprend pas la même chose. Est-ce qu’on parle uniquement de CO2, ou de tous les gaz à effet de serre ? De séquestration, ou de simple absorption ? Le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, s’inquiète ainsi d’un « déficit de crédibilité et un excès de confusion » chez les États, les entreprises et les organisations qui se sont engagés à atteindre le « zéro émissions nettes ». En gros, c’est un peu le flou artistique 💫

  • MAIS ☝️ Pour fonctionner, le concept doit être appliqué à l’échelle de la planète. Sinon, c’est juste déplacer le problème → Un pays pourrait se déclarer neutre en carbone en déplaçant toutes ses industries polluantes dans un autre pays par exemple.

  • MAIS ☝️ On l’a expliqué plus haut, atteindre la neutralité carbone implique de baisser ses émissions et favoriser la séquestration du carbone ailleurs que dans l’atmosphère (dans le sol, l’eau…). Attention à ne pas tout miser sur la 2e partie ! Continuer d’émettre toujours plus en se disant qu’il suffit de compenser ensuite, en plantant des milliers d’arbres, ça ne fonctionne pas.
Tu as déjà compensé une action polluante (trajet en avion par ex) ?
  • Oui !
  • Non !

L’organisation Oxfam a calculé que, sans réduction des émissions de CO2, il faudrait planter au moins 1,6 milliard d’hectares de forêts pour atteindre la neutralité carbone en 2050. Soit plus de 2 fois la superficie de l’Australie !

En plus des puits de carbone naturels, comme les forêts ou l’océan, il existe aussi des technologies de capture carbone. Mais elles ont encore des résultats limités. Résultat, insiste l’Ademe, « c’est la réduction des émissions de gaz à effet de serre qui doit être privilégiée et être mise en œuvre en priorité et au plus vite ».


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🧐 On fait quoi ?

  • Pour évaluer les promesses des États et des organisations, Antonio Guterres a annoncé la création d’un groupe d'expert·es qui sera chargé d’analyser ces engagements, mais aussi de cadrer un peu mieux le concept de neutralité carbone (de la clarté svp).

  • Tu aimerais acheter une doudoune / un voyage / une voiture « neutre en carbone » ? Déjà, bravo d’y avoir pensé 🙌 Ensuite, renseigne-toi sur la politique climatique de l’entreprise. Quelles actions concrètes a-t-elle mises en place ? Est-ce que la « neutralité » du produit passe uniquement par de la compensation ? Comme tous les documents importants, faut lire les petits caractères…

  • Si t’as bien lu l’article, tu auras compris que c’est impossible de se revendiquer « neutre en carbone » tout·e seul·e dans ton coin 😉 Par contre, tu peux contribuer à l’effort collectif en réduisant au maximum tes émissions. Voilà justement des conseils pour réduire illico presto ton empreinte carbone.

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👀 Sources

Ademe
IPCC The Physical Science Basis (2021)
Oxfam
ONU
Statista

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Pauline Vallée
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