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Et si les villes s’adaptaient pour mieux résister aux inondations ?
4 min

Construire des villes-éponges contre les inondations

T’as déjà vécu une inondation ?
  • Oui 😔
  • Non 🤞

Quelles sont les causes des inondations ?

Mais, avec l’artificialisation des sols* et le changement climatique, l’eau est devenue une source de danger (oui parce que le changement climatique c’est pas que les températures qui grimpent).

En temps normal : quand l’eau tombe sur la ville → elle coule le long des surfaces en béton imperméables → elle atterrit dans des collecteurs d'eau de pluie → elle est redirigée dans un point de stockage ou une voie d’eau existante (par exemple, un canal ou l’océan).

Si ce réseau est débordé, le trop-plein d’eau se déverse où il peut, faisant de gros dégâts au passage.

Les villes telles qu’on les connaît ne sont pas adaptées aux événements climatiques extrêmes, comme les crues ou les fortes pluies. Il faut donc les repenser.

Les villes éponges pourraient-elles éviter les inondations ?

À ton avis, c’est quoi ?
  • Une ville avec des bâtiments en éponge
  • Une ville capable d’absorber de grandes quantités d’eau
  • Une ville qui se nettoie toute seule

La « ville éponge » est un concept développé par les Pays-Bas et la Chine au début des années 2010.

La Chine a lancé en 2015 un programme pour aider ses villes à mieux résister aux inondations 👉 80% de ses zones urbaines devront être capables d’absorber et réutiliser 70% des eaux de pluie qui les touchent d’ici 2030.

Les villes éponges utilisent plusieurs méthodes pour atteindre cet objectif :

  • Construire ou restaurer des zones humides*
  • Créer des espaces verts, comme des parcs, des étangs ou des jardins de pluie
  • Installer des toits végétalisés
  • Utiliser un revêtement poreux (du béton spécial par exemple) pour les routes, trottoirs, parkings…
  • Créer des zones qui peuvent se transformer en bassins en cas d’inondation (des aires de jeux pour enfants par exemple)
  • Installer des stations de pompage d’eau de pluie
  • Éviter de trop modifier le cours naturel des fleuves, pour leur permettre de se réguler tout seul
En cas de forte pluie, les éléments de la ville éponge absorbe l'excédent d'eau et le font passer dans le sol.

Ces mécanismes aident l’eau à s’infiltrer dans le sol, où elle est collectée par :

  • Des nappes phréatiques*
  • Des tunnels
  • Des réservoirs de stockage

Elle est ensuite rejetée dans le point d’eau le plus proche/utilisée en cas de sécheresse ou pour approvisionner la ville (alimenter les chasses d’eau par exemple).

Construire des villes éponges : c’est vraiment une bonne idée ?

La ville éponge retient l’eau, plutôt que chercher à tout prix à la repousser, en utilisant surtout des méthodes écologiques. Elle est donc beaucoup plus respectueuse de l’environnement, car elle combat l’artificialisation des sols et favorise la végétation.

L’usage de la végétation est efficace pour prévenir les inondations, mais pas seulement ! Elle sert aussi à rafraîchir la ville en cas de fortes chaleurs, et protège la biodiversité. Une pierre deux coups 💯

Construire quelques parcs par-ci par-là, ça ne suffit pas. Pour fonctionner, la ville éponge doit combiner un maximum de ces outils. Seuls, ceux-ci ne sont pas efficaces en cas de catastrophe.

La ville éponge peut limiter l’impact de certaines catastrophes, mais elle ne peut pas non plus faire des miracles. La ville chinoise de Zhengzhou, pourtant membre du programme, a ainsi subi de grosses inondations en juillet 2021. « Les mesures de "ville éponge" sont conçues pour faire face à environ 180 à 200 millimètres de pluie sur 24 heures » précise Faith Chan, professeure agrégée à l'Université de Nottingham Ningbo, à Reuters. Mais les très fortes pluies, comme celles qui ont frappé Zhengzhou, peuvent aller bien au-delà de 200 mm !

Quel endroit détient le record de pluie tombée en 24 heures ?
  • Foc-Foc (La Réunion)
  • Mawsynram (Inde)
  • Debundscha (Cameroun)

Transformer une ville existante en ville éponge coûte cher → Il faudrait l’équivalent de 13 millions d’euros pour réaliser les travaux nécessaires sur 1 km2. Mais si on prend en compte les dégâts causés par les futures catastrophes naturelles, qui vont se multiplier avec le changement climatique, ça peut valoir le coup.

Lutter contre les inondations : y a des solutions ?

  • Tu peux prévenir les inondations à ton échelle, en reprenant des mesures de la ville éponge. Par exemple (pour les chanceux qui vivent dans une maison avec jardin) : éviter au maximum d’imperméabiliser le sol, soit en le laissant naturel, soit en utilisant des matériaux poreux qui vont laisser l’eau s’infiltrer.
  • Tu peux aussi créer un jardin de pluie. C’est joli, et surtout ça absorbe très rapidement de grandes quantités d’eau. Voilà un tuto si ça t’intéresse 👀
  • Si tu vis dans un quartier fréquemment touché par les inondations, essaye d’en parler à ta copropriété/ ton conseil de quartier/ta mairie. Si ça peut leur permettre de moins avoir à réparer/dédommager, ils ont tout à y gagner 🙌

Ta réaction

Qu'est-ce que tu penses de cette solution ?
Comment gérer les dégâts causés par le changement climatique ?

  • Inondations, une menace planétaire : Tokyo, Shanghaï, Bangkok, New York… Ce docu présente les techniques de plusieurs grandes villes pour se protéger contre les inondations. À regarder ici.
  • De l’espace pour le fleuve - Innover contre les inondations : un autre documentaire qui fait le tour des solutions contre les inondations, des Pays-Bas à la France en passant par l’Allemagne. À regarder ici.

Artificialisation des sols : Transformation d’un sol naturel qui lui fait perdre tout ou partie de ses propriétés naturelles.

Nappe phréatique : Réserve d’eau située sous terre, à une faible profondeur.

Zone humide : Zone naturellement inondée par de l’eau douce ou de l’eau salée, qui abrite un écosystème particulier.

Bureau du Conseil d’État chinois - Avis d'orientation du Bureau général du Conseil d'État sur la promotion de la construction de villes éponges
C40 - Cities100: Zhenjiang’s ‘Sponge City’ approach soaks up rainfall to boost climate resilience
Fortune - China’s latest floods put its climate-friendly ‘sponge cities’ to the test
OMS - Floods overview
ONU - 68% of the world population projected to live in urban areas by 2050
Reuters
The Guardian - Rotterdam: designing a flood-proof city to withstand climate change

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro