Image d'un ours polaire qui regarde au loin

Comment expliquer le changement climatique, même s'il caille dehors

3 min
Pauline Vallée
« T’es sûr·e qu’il existe vraiment le réchauffement climatique ? Non parce qu’il fait vachement froid quand même pour un mois de [insérer n'importe quel mois entre mars et novembre] »

Un été un peu moche, une vague de gel au printemps, et c’est reparti : les climatosceptiques recyclent leurs punchlines, tes potes (et même toi) commencent à douter.

Pour rappel, le changement climatique est un fait scientifique. Le remettre en cause en se basant sur son ressenti personnel n’est donc pas vraiment tout pertinent.

Comment expliquer qu’on parle de « réchauffement » même si on subit des vagues de froid intense en hiver ou des étés pourris ? Suis le guide.


Quelle est la différence entre le climat et la météo

La météo s’intéresse au temps qu’il fera demain ou la semaine prochaine, alors que le climat s’étudie sur des périodes très longues (plusieurs décennies, voire plusieurs siècles).

Pourquoi ? Parce que ça permet de « lisser » tous les phénomènes exceptionnels, comme les canicules ou les vagues de froid.

Par exemple, si on prend le mois de janvier : celui de 2021 a été en moyenne plus froid (4,9°C) que celui de 2020 (7,1°C).

Depuis le début du 20e siècle, le mois de janvier est en moyenne :
  • Plus froid
  • Plus chaud


Pourquoi il fait plus froid en hiver ?

Petite présentation de ce qui nous attend en 2100 dans le monde → La Terre se sera réchauffée de +1°C (meilleur scénario) ou +5,7°C (pire scénario) par rapport à l’ère préindustrielle.

Les températures moyennes seront donc plus élevées qu’aujourd’hui, et on subira plus de canicules. Go passer Noël à la plage ? Pas tout à fait.

Les vagues de froid seront plus rares, mais elles ne vont pas disparaître. Météo France a conçu plusieurs modèles pour prédire à quoi ressemblera l’hiver dans les prochaines années. Spoiler :

  • En plaine : 20 à 40 jours de gel par an en 2100 VS 20 à 60 jours par an en temps normal*
  • En montagne : 60 jours de gel par an en 2100 VS 100 jours par an en temps normal*

*période de référence 1976-2005


S’il fait aussi froid c’est peut-être à cause du changement climatique

Tu ne l’avais pas vu venir celle-là ! La météo en Europe et Amérique du Nord dépend beaucoup d’un « tube » de vents très puissants, le jet stream. C’est grâce à lui que l’air froid du pôle Nord descend rarement jusque chez nous.

Schéma du jet stream : des courants d'air traversant l'Europe empêchent l'air froid du nord de se réchauffer

Le problème, c’est que le réchauffement climatique perturbe notre jet stream. Celui-ci risque de devenir plus « sinueux »... Et donc moins efficace pour retenir les masses d’air polaires.

Résultat : des épisodes de froid extrême, surtout aux États-Unis et au Canada 😰

T’as déjà entendu ce genre de remarque ?
  • Oui mais j’ai réussi à les faire changer d’avis
  • Oui, et à chaque fois je ne savais pas quoi dire
  • Nope, mais maintenant je suis prêt·e à y répondre
Est-ce que le changement climatique c'est surtout dû à la Chine ?

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Pauline Vallée
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