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C’est quoi une énergie renouvelable ?

Si tu vois passer l’acronyme EnR :
  • Tape dans tes mains !
  • Ça veut dire « Endive non Remboursable »
  • C’est qu’on va parler d’énergies renouvelables

Les énergies renouvelables, ça sort d’où ?

Pour te la faire courte, les énergies renouvelables (comme leur nom l’indique) sont des énergies qui sont inépuisables et disponibles en grande quantité. En tout cas, à l’échelle humaine, on devrait ne jamais en voir le bout 😌 D’un point de vue écologique, elles nous permettent de continuer à avoir de l’électricité sans émettre de gaz à effet de serre comme le CO2 (ou très peu) et donc de moins polluer la planète 🎉

À l’inverse, les énergies fossiles (le charbon, le pétrole et le gaz naturel) proviennent de réserves limitées qui s’épuisent avec le temps et leur utilisation est très polluante. Pas top quand on sait qu’aujourd’hui elles représentent 80 % de la conso d’énergie mondiale 😬

Chez nous en France, bah on est pile poil dans la moyenne mondiale : en 2020, la part des énergies renouvelables dans la conso d’énergie des Français·es était de 19,1%. Du coup, c’est pas assez pour répondre aux objectifs fixés par l’Accord de Paris. Après (et on parlera un peu plus bas), les énergies renouvelables ne font pas l’unanimité et peuvent même faire débat !

Les 5 principales sources d’énergies renouvelables

Bien sûr, il en existe d’autres mais on te propose un petit focus sur celles qui sont le plus utilisées dans le monde.

  • L’énergie biomasse : C’est la source d’énergie la plus ancienne, utilisée par l’être humain depuis la préhistoire ! Cette énergie permet de fabriquer de l'électricité grâce à la chaleur dégagée par la combustion de matière organiques (bois, végétaux, déchets agricoles, ordures ménagères, etc) ou de biogaz créés par la fermentation de ces matières.
  • L’énergie hydraulique : C’est l’énergie obtenue par l’exploitation de l’eau (par exemple, construire un barrage va libérer une grande quantité d’eau sur des turbines qui en tournant vont produire de l’électricité).
  • L’énergie éolienne : Les éoliennes, c’est un peu comme des moulins à vent du futur. Elles produisent de l’énergie grâce à leurs hélices qui tournent avec le vent. Elles peuvent être installées sur la terre ferme ou en mer (on parle alors d’éoliennes offshore, pour la ptite anecdote). Mais ce sont des installations qui prennent beaucoup de place et font polémique (c’est quoi le débat avec les éoliennes ? on t’en parle juste ici).
  • L’énergie solaire, que tu peux la diviser en 2 sous-catégories :

L’énergie solaire photovoltaïque : elle est produite par les panneaux solaires (en gros, les rayons du soleil frappent sur les panneaux, ce qui produit de l’électricité)

L'énergie solaire thermique : les rayons du soleil sont utilisés pour chauffer de l’eau qui va être transformée en vapeur, puis en chaleur (parfait pour le chauffage)

  • L’énergie géothermique : elle provient de la chaleur de la Terre. En gros, grâce à de l’eau très chaude contenue dans les sous-sols de la planète et à la chaleur des roches, il est possible de fabriquer de l’électricité ou de la chaleur pour le chauffage

Quels avantages et inconvénients aux énergies renouvelables ?

Les avantages

Tu l’auras compris, le principal avantage des énergies renouvelables c’est qu’elles ne sont (théoriquement) pas épuisables, à la différence des énergies fossiles comme le pétrole, le charbon, etc.

Deuxième avantage, la production d’électricité à partir d’énergies renouvelables émet très peu de gaz à effet de serre et pollue beaucoup moins que les énergies fossiles qui émettent beauuucoup de gaz à effet de serre au moment de leur combustion. Donc c’est bon pour la planète et ça freine le réchauffement climatique.

L’énergie éolienne pollue combien de fois moins que le charbon ?
  • 20 fois
  • 40 fois
  • 80 fois

Les inconvénients

Autre problème : les énergies renouvelables produisent de l’énergie par intermittence et sont soumises aux aléas météorologiques (une éolienne donne de l’électricité uniquement quand il y a du vent et un panneau solaire quand il fait beau).

Du coup, pour utiliser uniquement des énergies renouvelables, il faut être capable de stocker l’électricité produite en surplus pendant les périodes propices (quand il y a beaucoup de vent / soleil) pour la redistribuer pendant les périodes creuses → cela implique d’avoir des batteries qui sont fabriquées avec plein de matériaux rares et limités dans le sol…

Même chose pour fabriquer les éoliennes ou les panneaux solaires, la construction de ces infrastructures nécessite beaucoup de matériaux rares dont les stock ne sont pas infinis.

C’est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh… non
On démêle le vrai du faux sur les énergies renouvelables

👀 Sources

ADEME - Les énergies renouvelables
Ministères de l’Écologie, de l’Énergie et des Territoires - Les énergies renouvelables
Mtaterre - Les énergies renouvelables

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Nicolas Quénard
The Lizard King