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C'est quoi une énergie fossile ?

À quelle époque l'utilisation des énergies fossiles a explosé ?
  • À l'apogée de la civilisation romaine
  • Pendant la révolution industrielle
  • Elles ont toujours été utilisées

Les énergies fossiles, ça sort d'où ?

Les énergies fossiles viennent de la fossilisation d'espèces organiques (des végétaux ou animaux) mortes il y a plusieurs millions d'années (#RIP). Ensevelies dans le sol, elles se sont décomposées pendant des millions d'années, notamment sous l'effet de la tectonique des plaques (le mouvement des continents et de la croûte terrestre, pour schématiser) et de la chaleur. Ce processus donne :

  • Du charbon
  • Du pétrole
  • Du gaz

Ces matières sont ensuite brûlées, et c'est cette combustion qui produit de l'énergie (pour faire rouler ta voiture, produire de l’électricité, chauffer un bâtiment… !

Aujourd'hui, les énergies fossiles représentent :
  • 50% de la conso d'énergie mondiale
  • 80% de la conso d'énergie mondiale
  • 99% de la conso d'énergie mondiale

Comme elles mettent longtemps à se former (des millions d'années donc), elles ne sont pas renouvelables à l'échelle de l'humanité → elles s'épuisent au fur et à mesure, ce qui amène à chercher de nouveaux gisements de moins bonne qualité (comme les sables bitumineux par exemple, qui sont un mélange de sable, de pétrole et d’autres trucs).

C'est quoi le problème avec les énergies fossiles ?

L'extraction des énergies fossiles

C'est un processus pas joli-joli, qui a pas mal de conséquences, comme :

  • La perturbation des écosystèmes aux alentours des zones de forage
  • Des émissions de gaz à effet de serre via le torchage de gaz (du méthane, un gaz à effet de serre +++, qui est brûlé lorsqu'il remonte à la surface)
  • Des fuites (de pétrole par exemple) qui polluent l’eau, les sols, etc

La combustion des énergies fossiles

Brûler du charbon, du pétrole ou du gaz se déplacer, de chauffer, ou autre, ça émet des gaz à effet de serre. Beaucoup de gaz à effet de serre, dont l’excès dans l’atmosphère entraîne le changement climatique.

Au point que l'Agence Internationale de l'Énergie dit qu'il faut cesser d'extraire des énergies fossiles du sol si l'humanité veut avoir une chance d'atteindre le zéro émission nette (= zéro émission de gaz à effet de serre qui ne soit pas absorbée ensuite) d'ici 2050.

Et en plus de l'impact sur le changement climatique, consommer des énergies fossiles pollue l'air...

La pollution de l'air tue chaque année en France :
  • Entre 5 000 et 10 000 personnes
  • Entre 50 000 et 100 000 personnes
  • Entre 5 millions et 10 millions de personnes
C'est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh… non
C'est quoi le lien entre ta santé et l’état de la planète ?

Sources

MTaTerre – Les énergies fossiles
ADEME – Énergies
Larousse – Énergie fossile
IEA – Net Zero by 2050 Report
Le Monde – Un décès sur 5 dans le monde serait dû à la pollution de l'air

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Esther Meunier
À la recherche de bonnes nouvelles