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C’est quoi un puits de carbone ?

Quel est le plus gros puits de carbone sur Terre ?
  • La forêt amazonienne
  • L'océan
  • La banquise

Puits de carbone, définition

Un puits de carbone est un système naturel (forêt, océan, tourbière…) ou artificiel (créé par les humains quoi) qui va « aspirer » le CO2 hors de l’atmosphère et le stocker sous une autre forme.

Dans le cas de l’océan, le CO2 est capturé et stocké via deux processus :

  • Il se dissout dans l’eau naturellement (ça fonctionne mieux si l’eau n’est pas trop chaude)
  • Il est transformé en oxygène et en matière organique par le phytoplancton (un micro-organisme marin) grâce à la photosynthèse (un processus biochimique réalisé par les végétaux).


Pourquoi c’est super important ?

Les puits de carbone sont essentiels parce qu’ils régulent la quantité de CO2 dans l’atmosphère. Ils sont donc de super alliés pour combattre le changement climatique, qui est provoqué (entre autres) par une trop forte concentration de CO2 dans l’atmosphère terrestre.

L’océan par exemple stocke presque un tiers du CO2 émis par les humain·es (fun fact) 👀


C’est quoi le problème ?

L’action humaine (encore elle) menace les précieux puits de carbone naturels.

Les forêts tropicales, comme la forêt amazonienne, absorbent moins bien le CO2 car elles sont menacées par la déforestation, la hausse des températures et les feux de forêt. Une partie de la forêt amazonienne émet désormais plus de CO2 qu’elle n’en absorbe 😢

L’océan est aussi perturbé par le changement climatique d’origine humaine. Son eau a tendance à se réchauffer par exemple, ce qui la rend moins efficace pour absorber le CO2.

C’est plus clair maintenant ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh… non
Océans et changement climatique : pourquoi on peut leur dire merci

👀 Sources

CNRS - L’océan, puits de carbone à l’avenir incertain
Agence européenne pour l'environnement
Nature - Southeast Amazonia is no longer a carbon sink

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro