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C’est quoi un biocarburant ?

Un carburant, normalement, tu vois ce que c’est. Mais un biocarburant ??

Un biocarburant, c’est un carburant…
  • Garanti sans pesticide
  • Synthétisé en cours de SVT
  • Issu de la biomasse*

Les carburants de première génération

Bioessence

Dans la grande famille des carburants de 1ère génération, on retrouve les biocarburants « essence », ou « bioessences », qui forment eux-mêmes une grande mif.

  • Le bioéthanol (beaucoup de « bio » au début de chaque mot, désolé), qui est en fait de l’éthanol obtenu en faisant fermenter des produits agricoles, comme la betterave à sucre, le blé ou le marc de raisin par exemple. Ça donne de l’alcool (oui oui, comme celui que tu bois 🍻) qui est ensuite distillé, déshydraté, et incorporé dans l’essence « classique ». On retrouve par exemple 5% de ce bioéthanol dans le SP95-E5 et jusqu’à 85% dans le E85.
  • Le éthyl tertio butyl éther (à tes souhaits), de son ptit nom ETBE, qui est un dérivé du bioéthanol.
  • La bio-essence de synthèse, fabriquée grosso modo à partir d’huile de palme, d’huile de colza et de déchets générés par les huileries.
Ces produits renouvelables représentaient, en 2019, en France…
  • 0,8% de l’énergie contenue dans l’essence classique
  • 8% de l’énergie contenue dans l’essence classique
  • 80% de l’énergie contenue dans l’essence classique

Biodiesel

Les biocarburants gazole, ou « biodiesel », sont fabriqués à partir d’huiles issues de plantes oléagineuses (colza, tournesol...), de graisses animales, d’huiles usagées (huile de friture par ex 🍟) ou de déchets graisseux.

Biokérosène

Eh ouais, ça existe aussi pour les avions ! Des biocarburants aériens peuvent aussi être ajoutés dans le kérosène (carburant des avions) classique.

Est-ce que ces biocarburants de première génération sont écolo ?
  • Oui !
  • Non
  • C'est compliqué...

Les carburants de deuxième génération

La nouvelle géné de biocarburants est encore en développement, mais devrait arriver bientôt sur le marché. La différence avec ceux de première génération ? Leur production ne se fait pas à partir de produits alimentaires, mais avec :

  • de la matière végétale/animale pas comestibles (partie non alimentaire de la plante, bois, paille, déchets de culture…)
  • des déchets industriels

Les carburants de troisième génération

Alors là on est carrément dans le futur 🚀 Les biocarburants de 3e génération pourraient carrément être générés par des micro-algues, des bactéries ou des levures. Ça a l’air cool, mais autant te dire que c'est pas pour tout de suite.

Quel avenir pour les biocarburants ?

Censés être plus écolo que les carburants traditionnels, les biocarburants sont déjà produits et consommés à l’échelle mondiale depuis plusieurs années. La France est d’ailleurs le 4e pays producteur de biocarburants !

Aujourd’hui les biocarburants représentent :
  • 3,6% de la demande mondiale d'énergie
  • 36% de la demande mondiale d'énergie
  • 63% de la demande mondiale d'énergie

Dans l’Union Européenne, les biocarburants utilisés doivent remplir certains critères. Par exemple, ils doivent produire minimum 50% de gaz à effet de serre en moins par rapport à leur équivalent classique, ou ne pas avoir été produits au détriment de terres riches en biodiversité.

C’est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh... non
Mais au fait : pourquoi la voiture pollue ?

Biomasse : Masse de matière vivante sur Terre.

Agence Internationale de l’Énergie - Biofuel : tracking report (septembre 2022)
Ministre de la Transition Écologique - Biocarburants
ADEME - Produire des biocarburants de première génération
ADEME - Produire des biocarburants
The Shift Project - Bioéconomies : transformer la biomasse en énergie

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro