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C’est quoi le changement climatique ?

Est-ce que c’est la même chose que le « réchauffement » climatique ?
  • Oui
  • Non


Changement du climat : définition

On reprend les bases. Tu n’es pas sans savoir que la Terre est éclairée par le soleil. En l’atteignant, les rayons du soleil ont 2 options :

  • Ils sont réfléchis par une surface claire (de la neige par exemple) et retournent dans l’espace.
  • Ils sont absorbés par la Terre qui va réemettre ensuite une partie de cette énergie sous forme de chaleur dans l’atmosphère.

Comment fait la Terre pour retenir cette chaleur dans son atmosphère ? C’est dû à un autre processus : l’effet de serre. L’atmosphère terrestre est composée de plusieurs gaz : l’oxygène (qui nous sert à respirer), l’azote, mais aussi les gaz à effet de serre. Ces gaz sont particuliers → ils ralentissent ou empêchent la chaleur de quitter l’atmosphère.

Lequel est un gaz à effet de serre ?
  • Le dioxyde de carbone (CO2)
  • Le méthane (CH4)
  • Le protoxyde d’azote (N20)

À la base c’est plutôt cool. C’est ce qui a permis à la vie de se développer. Mais aujourd’hui le processus est déréglé :

  • Les rayons du soleil sont moins réfléchis dans l’espace, car il y a de moins en moins de glace/de neige à la surface de la Terre.
  • L’atmosphère terrestre contient de plus en plus de gaz à effet de serre, qui retiennent de plus en plus la chaleur dans l’atmosphère.

Résultat : la température monte 🤒 La Terre est plus chaude de +1,1°C aujourd’hui par rapport à la période 1850-1900. Les 10 dernières années (2011-2020) sont les plus chaudes jamais enregistrées.


Qu’est-ce qui cause le changement climatique ?

Plein de choses peuvent dérégler le climat : une éruption volcanique par exemple, ou l’impact d’une grosse météorite (les dinosaures s’en souviennent 🦖👋).

Mais le changement climatique actuel est principalement causé par les activités humaines :

  • Ils produisent (trop) de gaz à effet de serre, par exemple via la combustion des énergies fossiles ou l’élevage intensif.
  • Ils détruisent les puits de carbone, qui sont justement censé absorber le trop-plein de gaz à effet de serre

Ces impacts ont aussi un effet boule de neige. Par exemple : la température monte → les glaciers fondent → il y a moins de surface claire → les rayons du soleil sont moins réfléchis → la température monte → … etc.


Quelles sont les conséquences du changement climatique ?

Tout est lié sur Terre, donc un changement de la température globale, même minime, a énormément de conséquences sur le climat, et aussi sur plein d'autres choses. On t’en parlait déjà ici, mais en résumé :

  • Disparition de certains écosystèmes
  • Disparition de certaines espèces
  • Menace pour notre alimentation (perte de la production alimentaire à cause des sécheresses, des événements climatiques extrêmes…)
  • Menace pour notre santé (stress thermique dû aux fortes chaleurs, apparition de nouvelles maladies…)
  • Menace pour notre sécurité physique (inondations, cyclones… plus fréquents et plus violents)
C’est plus clair maintenant ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh… non
Le GIEC parle justement du changement climatique. Mais au fait, c'est quoi ?

👀 Sources

EPA - Basics of Climate Change
Nations Unies - What is climate change ?

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro