C’est quoi le problème avec le plastique ?

5 min
Esther Meunier& Nicolas Quénard
🤝 En partenariat avec Surfrider Foundation Europe

Le plastique, c’est pratique.

OK ça colle pas du tout avec le titre de l’article, mais bon. C’est léger, ça résiste à la chaleur, au froid et ça peut prendre plein de formes. Mais du coup on en utilise tellement qu’aujourd’hui il a de groooos impacts négatifs sur la santé de la planète (et sur la tienne aussi, déso) 🤧

En 2050, dans l’océan, il y aura + de :
  • Poissons
  • Plastiques


Pour produire du plastique, il faut du pétrole

Et pas qu’un peu ⛽️

À ton avis, pour fabriquer 1 kg de plastique, il faut :
  • 500 g de pétrole
  • 1 kg de pétrole
  • 2 kg de pétrole

Bref, les chiffres le montrent : malgré tout ça, la consommation de plastique dans le monde continue d’augmenter et pas qu’un peu. Sa production aurait même été multipliée par 20 depuis les années 1960 ! Et si rien n’est fait, ça pourrait encore augmenter.

Surtout à cause du plastique à usage unique ☝️


Le plastique à usage unique est partout (surtout dans les océans)

Parce que bon, le plastique c’est pas écolo mais si on l’utilisait raisonnablement pour quelques petits trucs ça pourrait être OK (en vrai c’est pratique). Le problème, c’est qu’aujourd’hui il est trop souvent employé pour des usages uniques (emballage, coton-tige, etc) = c’est devenu une véritable addiction ! Et comme ce type de plastique a une durée de vie très courte, il génère très vite beaucouuuup de déchets de plus en plus de galère à recycler (on produit plus que ce qu’on peut recycler).

Quel % des déchets plastiques de l'océan sont à usage unique ?
  • 25%
  • 45%
  • 65%

Chaque année, 8 millions de tonnes de plastique supplémentaires se déversent dans l’océan ! Il se dégrade peu à peu en microparticules qui s'amassent au même endroit à cause des courants marins et c’est comme ça qu’on se retrouve avec un 7e continent de plastique (qui ressemble plus à une soupe de plastique qu’à un truc sur lequel on peut marcher hein).


Le recyclage, c’est pas encore ça

Chaque année, sur 26 millions de tonnes de déchets plastique en Europe
  • Seulement 10% sont recyclés correctement
  • Seulement 30% sont recyclés correctement
  • Seulement 40% sont recyclés correctement

Et même dans ce plastiques qui est recyclé, on se retrouve confronté à quelques petits problèmes 🙄

  • La composition de certains plastiques complique le recyclage : parce que oui, tous les plastiques ne sont pas recyclés de la même manière (certains objets peuvent même contenir plusieurs sortes de plastique).
  • Le recyclage du plastique n’est pas optimal à 100% : il y a toujours des pertes dans le processus, 1 tonne de plastique collectée ne permet pas de produire 1 tonne de plastique recyclé.
  • Le plastique n’est pas toujours recyclé localement : parce que certains pays n’ont pas les infrastructures de recyclage nécessaires sur leur territoire. Alors ils envoient leurs déchets à d’autres États qui sont payés pour les recycler (Chine, Taïwan, Turquie, etc) → Ces pays n’ont plus la capacité de gérer leur propre déchets, ce qui engendre toujours plus de pollution.


Last but not least : le plastique est aussi mauvais pour ta santé

Des études ont prouvé que le sang humain pourrait contenir jusqu’à 3 types de plastiques différents (oui oui, il est vraiment partout !). Pour l’instant, aucune étude ne permet de dire précisément quels sont les impacts directs liés à la présence de plastique dans le corps humain (mais tu t’en doutes, ça doit pas être dingue).

En moyenne, un être humain ingère sans le vouloir :
  • 1 g de plastique par semaine
  • 5 g de plastique par semaine
  • 10 g de plastique par semaine

il est également prouvé que le plastique contient des additifs toxiques qui peuvent avoir une influence négative sur ta santé : les fameux perturbateurs endocriniens*.

Ceux contenus dans le plastique peuvent affecter :

Dans l’idéal, manger du plastique, il faudrait éviter quoi. Malheureusement, il est partout maintenant (dans l’eau, dans la nourriture, etc) et ça devient de plus en plus galère de ne pas en ingérer un petit peu tous les jours 🤢



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🤔 On fait quoi ?

Pour lutter contre la pollution plastique, la solution la plus efficace serait… d’arrêter d’en produire et d’en consommer ! Bon c’est pas hyper simple mais y a quand même plusieurs façons de le faire :

Du côté des gouvernements et institutions

  • Créer des lois contre le plastique et les faire appliquer, comme le défend Surfrider Europe, à l’image de l’interdiction de la production de certains types de plastiques (c’est déjà le cas par exemple pour les pailles ou couverts en plastique à usage unique en Europe, mais y a encore du boulot).
  • Encourager l’éco-conception, c'est-à-dire la production de produits en les pensant de l’extraction des matières premières jusqu’à la fin / leur destruction, pour favoriser le réutilisable, le re-remplissage, la réparation…

Du côté des industriels

  • Penser les produits avec le moins de plastique possible (limiter l’emballage par exemple).
  • Développer des solutions de réemploi (système de consigne pour le verre, emballage plastique pour la restauration, cosmétique.. etc).
  • Éviter le greenwashing (ptite pensée pour les entreprises qui tentent de vendre leurs trucs en plastique en les faisant passer pour pas mauvais pour la planète… 👀)

Et toi alors ?

  • Tu peux trier tes déchets, la base (checke cet article pour ne plus jamais avoir peur de te tromper de poubelle).
  • Tu peux passer au vrac, à la gourde, et tendre le plus possible vers le zéro déchet → un premier pas : arrêter les produits à usage unique !
  • Tu peux faire attention à privilégier les bonnes matières quand t’achètes un vêtement.
  • Tu peux participer à des clean walks, comme les Initiatives Océanes de l’asso Surfrider Foundation Europe, qui permettent de nettoyer les plages + de récolter des données sur les déchets plastiques retrouvés en mer (et les stats c’est toujours important pour prendre des décisions politiques adaptées).

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J’ai testé… me passer de plastique pendant une semaine (et c’était galère)

🔎 Dico

Énergie fossile : Énergie non renouvelable (charbon, pétrole, gaz naturel), qu’on retrouve dans le sol et qui une fois en combustion génère de l’énergie

Perturbateur endocrinien : Substance qui perturbe le fonctionnement des hormones (les hormones sont de petites molécules qui circulent dans le sang et permettent aux organes de communiquer et de s’ajuster entre eux).


👀 Sources

Surfrider - Break the plastic wave
Surfrider - Le plastique aussi coule dans nos veines
Parlement européen - Plastic waste and recycling in the EU: facts and figures
CPRAC - Additifs toxiques dans les plastiques: les dangers cachés liés aux objets en plastique courants
National Geographic - ​​Is burning plastic waste a good idea ?

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Esther Meunier
À la recherche de bonnes nouvelles
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Nicolas Quénard
The Lizard King