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C’est quoi la 6e extinction de masse ?

La Terre a déjà connu 5 extinctions de masse au cours de son histoire. Et si on ne fait rien, peut-être bientôt une 6e… Mais au fait, c’est quoi une extinction de masse ?

Une extinction de masse c’est…
  • Quand tu fais un régime pour perdre beaucoup de poids
  • Un massage super relaxant qui rend tout flagada
  • Une période de disparition rapide et massive d’espèces

Bon, tout ça n’est pas très jojo, surtout qu’à l’heure actuelle, nous serions en train d’assister à une 6e extinction de masse sur Terre.

Pourquoi on parle d’une 6e extinction de masse ?

Concrètement, des études (de plus en plus nombreuses) montrent que, depuis le début du XXIe siècle et avec l’apparition du réchauffement climatique, plus de 320 espèces de vertébrés* se seraient éteintes. Celles qui restent auraient vu leur nombre diminuer de 25% (sauf les êtres humains, of course !).

Les grands animaux (éléphant, rhinocéros, ours…) sont particulièrement touchés, mais pas que.

En 2022, l'UICN a classé comme « menacées »...
  • 25% des espèces vivantes étudiées
  • 33% des espèces vivantes étudiées
  • 50% des espèces vivantes étudiées

La colonisation de la planète par l’être humain il y a 13 000 ans et la multiplication de ses activités (polluantes) seraient à l’origine de ce carnage 🤭 On l’appelle d’ailleurs l’extinction de l’Holocène (qui signifie « des dix mille dernières années », si tu veux briller en soirée).

Et les 5 précédentes, c’était à cause de quoi ?

Au cours des dernières 500 millions d’années (👵) la Terre a déjà connu 5 grandes extinctions de masse :

  • l’Ordovicien terminal (il y a environ 445 millions d’années)
  • le Dévonien supérieur (il y a environ 374 millions d’années)
  • le Permien-Trias (il y a environ 251 millions d’années) → c’est l’extinction la plus massive sur Terre, plus de 50% des espèces terrestres et de 75% des espèces marines ont disparu
  • le Trias-Jurassique (il y a environ 200 millions d’années)
  • le Crétacé-Tertiaire (il y a environ 65 millions d’années) → c’est à ce moment-là que les dinosaures ont disparu

Pour faire simple, toutes ces grandes extinctions de masse ont eu lieu à cause de changements climatiques. Soit à cause d’une longue période glaciaire, ou de la disparition d’oxygène dans les océans, ou d’éruptions volcaniques, ou de la grosse météorite qui s’est écrasée dans le Golfe du Mexique et a éradiqué tous les dinosaures 🦖🦕☄️

Alors bon, tu te dis que pour la sixième c’est pareil, c’est à cause d’un énième changement climatique. Oui, mais non, cette fois-ci l’être humain est seul responsable de ce qui lui arrive. En plus, cette extinction de masse pourrait être 100 fois plus dévastatrice que les précédentes. Et quand y a plus personne sur Terre, c’est irréversible. Il faut attendre plusieurs millions d’années avant de rétablir un équilibre (ça va, pas trop flippé·e ?).

Y a des solutions pour éviter cette 6e extinction de masse ?

Houlà ! Il y en a plein, et si tu lis NOWU depuis un moment, tu devrais le savoir 😎 Protéger la biodiversité, encourager le réensauvagement, réduire les émissions de gaz à effet de serre et limiter la pollution humaine sont quelques axes à suivre pour continuer à vivre sur cette belle planète 🌍

De ton côté, tu peux :

Pour finir, Elizabeth Kolbert, autrice de La Sixième Extinction qui a remporté le Prix Pulitzer en 2015, explique que « nous avons autant d’occasions de changer la planète dans le bon sens que d’occasions de la détruire ».

C’est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh... non
Et au fait, c'est quoi un écosystème ?

Dico

Vertébré : Famille d’êtres vivants munis de vertèbres.

Mammifère : Famille de vertébrés qui ont des mamelles pour allaiter leurs petits.

Amphibien : Famille de vertébrés qui peuvent respirer sur terre et dans l’eau (comme les grenouilles et les salamandres).

Sources

Science - Defaunation in the Anthropocene
National Geographic - La sixième extinction massive a déjà commencé
Futura-Sciences - Sixième extinction de masse, qu’est-ce que c’est ?

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Nicolas Quénard
The Lizard King