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C’est quoi l’érosion ?

Les milieux aquatiques, les sols et la roche subissent une dégradation naturelle qu’on appelle érosion. Mais de quoi parle-t-on exactement ?

À l’origine de l’érosion, on retrouve…
  • L’eau
  • Le vent
  • Les changements de température

L’érosion, ça vient d’où ?

L’érosion est un phénomène naturel d’usure du sol ou de la roche sous l’effet d’un ou plusieurs éléments naturels comme la pluie, le vent, le ruissellement de l’eau ou les vagues.

En gros, quand tu vois des galets ou du sable à la plage, c’est le résultat de l’érosion qui a « gommé » la roche ou le sol pendant de noooombreuses années. Mais parfois, le processus peut être plus rapide et se produire de manière brutale (comme un effondrement de falaise par exemple).

Il existe 2 formes d’érosion :

  • L’érosion éolienne → provoquée par le vent quand des morceaux de sol ou de roche se détachent et sont emportés. Le niveau d’érosion dépend de la force du vent, de l’exposition du sol / de la roche, et de la présence de végétation. L’érosion éolienne est un phénomène mineur mais il participe à la perte de sol et peut accentuer les autres formes d’érosion.
  • L’érosion hydrique → provoquée par l’eau quand les vagues, un cours d’eau ou la pluie ruisselante entraînent avec elles des morceaux de sol ou de roche. Cette érosion intervient surtout lorsque l’infiltration de l’eau dans le sol est faible : par exemple si les pluies sont intenses, que le sol est saturé d’eau et que le terrain est en pente, il peut y avoir un risque de mouvement de terrain.

L’érosion, un phénomène tout à fait normal…

À la base, l’érosion est un phénomène naturel qui a son utilité ✨ Principalement, parce qu’elle assure le bon fonctionnement des écosystèmes aquatiques.

Petit exemple ? En bord de mer, l’énergie des vagues grignote peu à peu le rivage (plage, falaise, etc). Mais cette érosion crée des sédiments comme le sable ou les galets qui vont offrir en retour une résistance aux vagues. Et quand la couche de sédiments est suffisante pour annuler l’énergie des vagues → l’érosion s’arrête. En gros, c’est un peu du gagnant-gagnant 🤝

… Mais qui s’aggrave avec l’activité humaine

Entre 1960 et 2010, la France aurait perdu…
  • 15 km² de côte maritime
  • 30 km² de côte maritime
  • 45 km² de côte maritime

À ça tu peux aussi ajouter d’autres activités humaines qui renforcent aussi l’érosion : la déforestation et les activités agricoles. Eh oui, retirer de la végétation augmente le risque d'érosion, car les sols sont plus exposés à la pluie et au vent (= ils sont moins retenus par les racines des plantes).

C'est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh... non
À quel point le niveau de la mer va-t-il monter en France d'ici 2050 ?

Eaufrance- L’érosion
Eaufrance - Les impacts de l’érosion
Ministère de la Transition écologique et de la Cohésion des territoires - Chez nous aussi, le climat change : quand la mer grignote le littoral

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Nicolas Quénard
The Lizard King