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C’est quoi l’effet de serre ?

Comprendre comment fonctionne l’effet de serre est ultra-important pour tout capter au changement climatique. Alors c’est parti : qu'est-ce que l'effet de serre ?

Sans l’effet de serre, sur Terre, il ferait en moyenne :
  • -18°C
  • 8°C
  • 18°C

Comment fonctionne l’effet de serre ?

On reprend les bases : la Terre tourne autour du Soleil (jusqu’ici tout va bien) et est éclairée par ses rayons.

Une partie de ce rayonnement est absorbée par l’atmosphère et l’autre par le sol (un peu moins de la moitié). En les absorbant, le sol se réchauffe et émet à son tour de la chaleur qui se retrouve piégée dans l’atmosphère par certains gaz → c’est ça qu’on appelle l’effet de serre.

C’est le même principe qu’une serre en jardinage : l’atmosphère terrestre joue le même rôle que des fenêtres en verre, qui laisse passer la lumière en la « bloquant » ensuite à l’intérieur, ce qui fait monter la température 🌡️

Schéma de fonctionnement de l'effet de serre, où les rayons du soleil sont emprisonnés dans l'atmosphère.

Ce mécanisme a un sacré impact → il fait monter la température moyenne à la surface de la Terre de 33°C. Sans lui, il ferait beaucoup plus froid !

Quel lien entre effet de serre et réchauffement climatique ?

On l’a expliqué juste au-dessus, l’effet de serre est rendu possible par certains gaz spéciaux, dits « gaz à effet de serre », qui sont présents dans l'atmosphère. T’en connais sans doute certains, qui répondent au doux noms de dioxyde de carbone (el famoso CO2), méthane, vapeur d’eau, oxyde nitreux, ozone troposphérique…

Sauf que depuis environ deux siècles, la concentration de ces gaz dans l’atmosphère augmente à cause des activités humaines → via l’utilisation massive d'énergies fossiles dans les transports ou l’industrie (de la mode, du…) par exemple, mais aussi l’élevage, la destruction des forêts...

Résultat : la concentration de CO2 a augmenté de 30% depuis le milieu du XIXe siècle par exemple, et celle du méthane a augmenté de plus de 100% !

Cette trop forte concentration de gaz à effet de serre fait que l'effet de serre fonctionne TROP bien. L’atmosphère retient de plus en plus la chaleur sur Terre → le climat se réchauffe.

C’est plus clair ?
  • Carrément !
  • Bof bof
  • Euh... non
Mais du coup, c’est quoi le changement climatique ?

👀 Sources

M Ta Terre - Le changement climatique
Nations Unies - 5 things you should know about the greenhouse gases warming the planet
CNRS - Effet de serre

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Pauline Vallée
Voisine de Totoro